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Retrato CoviánCon esta nueva sección, desde Mi Dieta Me Mata queremos añadir nuestro granito de arena en promocionar y difundir un poco de cultura y/o historia acerca de aquellos personajes que para bien o para mal, forman parte de esta ciencia que nos apasiona, la nutrición. Para iniciar esta sección, hemos creído justo y necesario rendir nuestro pequeño homenaje a unos de los padres de la nutrición en nuestro país, el Dr. Francisco Grande Covián [1909-1995].

Francisco Grande Covián, nacido en la pequeña localidad asturiana de Colunga en el año 1909, es considerado, junto con Gregorio Varela Mosquera, uno de los padres de la nutrición y uno de los pioneros en la investigación en el área de nutrición. Licenciado en Medicina por la facultad de medicina de Madrid en el año 1931 y doctorado en el 1932 por la misma facultad. Continuó formándose en diversos centros de investigación europeos de Dinamarca, Suecia y Londres. Durante los años de la guerra civil inicia sus investigaciones sobre los efectos perniciosos de los déficits nutricionales debidos a la hambruna. Estos estudios marcaron profundamente su carrera investigadora, pues uno de los campos en los que más publicó y trabajó fue en las adaptaciones fisiológicas del organismo a las restricciones calóricas. Por esta razón, se oponía a las dietas hipocalóricas muy restrictivas, pues consideraba que eran deficientes en algunos nutrientes.

Durante un período de más de 30 años ejerció de profesor en la universidad de Minneapolis y fue director del Hospital Monte Sinaí de la misma ciudad. Fue en esta época donde dirigió estudios sobre la termogénesis, la obesidad y sobre todo, junto con Keys y Anderson, investigaron la relación de la dieta y los niveles de colesterol. Fruto de estas investigaciones, fue un defensor a ultranza de la dieta mediterránea y del aceite de oliva como factores preventivos de la arteriosclerosis y las enfermedades cardiovasculares. En el siguiente enlace (http://1.usa.gov/GAyGDc), podéis encontrar algunas de las principales publicaciones publicadas en revistas de gran prestigio científico.

En 1975 volvió a la Universidad de Zaragoza para ocupar su cátedra de fisiología y bioquímica donde compartía sus labores de investigación en el campo de la nutrición humana con la docencia universitaria. En los siguientes enlaces, gracias a la Fundación Juan March, podéis descargaros las conferencias realizadas en esta fundación en el año 1975 donde queda patente la gran formación no solo académica, sino humanitaria de uno de los grandes científicos españoles del siglo XX. En estas clases magistrales ya advierte sobre algunos temas que aun hoy en día generan controversia, como es el consumo excesivo de proteínas, la prescripción de dietas excesivamente hipocalóricas y/o desequilibradas y el mal reparto de alimentos como causa de las hambrunas en el mundo.

http://www.march.es/conferencias/anteriores/descargas/download.aspx?file=259.mp3

http://www.march.es/conferencias/anteriores/descargas/download.aspx?file=260.mp3

http://www.march.es/conferencias/anteriores/descargas/download.aspx?file=261.mp3

http://www.march.es/conferencias/anteriores/descargas/download.aspx?file=262.mp3

Una vez instalado definitivamente en Zaragoza, fundó junto con su amigo Gregorio Varela Mosquera la Sociedad Española de Nutrición (SEN) de la cual fue su primer presidente. Falleció el 28 de junio en Madrid 1995, y dejo tras su partida numerosos libros, textos y artículos científicos comprometidos tanto con la investigación en nutrición como con la visión humanística que tenía del mundo. Suya es la famosa frase: “Hay que comer de todo, pero en plato de postre”. Ante él solo nos cabe decir, ¡Que grande, Covián!

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